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塑料袋造子宫将早产婴儿当成胎儿

2017-5-5 来源:莒县刘官庄晟海塑料厂

早产,是人们多年来难以解决的问题,因为身体没有生长好就过早出生,早产儿容易死亡、得脑瘫、有视力和听觉障碍、说话障碍、发育迟缓等,并且越早出生风险越大,如果孩子是25周出生,那么他活下来的可能性还能有80%,如果他是23-24周出生,存活率就会猛地降到50%,就算23-24周出生的孩子能幸运活下来,他们中有90%都会有严重的疾病,大部分和他们没有发育好的肺有关,这些病伴随他们一生。在美国,有1%的婴儿是严重早产(28周前出生),并且早产的趋势在过去的二三十年变得越来越严重,类似的情况在全球各国也发生。

目前,人们对出现早产的原因还不是很清楚,所以医生们把努力放在了如何让早产儿顺利活下来,并且健康长大上。其中就包括来自费城儿童医院的四名顶级医生和研究员,Emily Partridge、Marcus Davey、Kevin Dysart和Alan Flake。这四名医生在过去的十多年都在研究如何让早产儿健康活下来,在翻阅了各种资料后他们发现前人的很多试验基本都失败了,于是在3年前,他们换了一个大胆的思路:‘如果,我们把早产儿当做胎儿,而不是婴儿看待,情况会怎样呢?’23-24周早产儿出现的问题很多都和他们没发育好的肺有关。他们的肺泡数量很少,并且壁很厚,呼吸对他们来说是难事,但目前早产儿所用的育婴箱,仍然是使用人工呼吸器通过他们的肺来呼吸。如果这些早产儿还待在他们母亲的子宫里,那么他们正常的呼吸方法就是通过流经胎盘的血液中的氧气呼吸。那么,如果营造出一个类似子宫的环境,让他们继续生长,宝宝们的肺会生长完善吗?
在三年前他们有了一个构想,希望能造出一个‘人造子宫’。‘子宫’由两部分组成:一部分是循环系统,由一个‘人工肺’(也叫气体交换器,代替人体肺脏排出二氧化碳,摄取氧气)连接到胎儿脐带血管,它能让带着氧气的血液流进胎儿的全身,也能让血液完全退出来,就像宝宝在胎盘中经历的一样。第二个部分是液态系统,通过制作类似羊水的充满营养物和化学物质的液体,让这些液体充盈在宝宝的四周,让他们能够自如吞吐人工羊水。有了设想后,4位医生开始动手制作模型。他们刚开始的经费其实很有限,不少东西是网购得来的,但仍然做起了像模像样的雏形。

这是第一个雏形,Alan Flake称之为‘鱼缸’。

塑料袋

第二个长这样橡‘锅子’。

塑料袋

第三个,也是最终版,竟然是最简洁也最实用的模型,“塑料袋”。

塑料袋

为了测试‘人造子宫’能不能成功,医生们用小羊胎做实验,他们把相当于23-24周人类胎儿的年纪的小羊放到无菌的羊水袋里,一根管子通到袋子里输送新羊水,另一个管子把旧羊水输出。电力运作的人工肺连接着小羊的脐带,向它输送血液和氧气。因为早产小羊皮肤很薄,所以血液透过它的皮肤呈现粉红色。经过多次实验,医生们发现就算小羊只在‘人造子宫’里呆一个月,它们身体的变化都会非常大。通过切开它们身体各个器官,医生们发现小羊的身体和在妈妈身体里一样,正常生长着,尤其是肺部,经过4个星期变得完全正常!在人造子宫呆了28天,它的身体明显变得更大,皮肤也更厚了,等到小羊在人造子宫时间待满后,医生们就把它从袋子里放出来。让它开始自主呼吸。 这只小羊已经成功在陆地上生活了一年,经过观察它的身体也没有任何异样。
这是一个伟大的进步,各大媒体如BBC、华盛顿邮报、卫报等都报道了医生们的研究成果,这是第一次有动物通过类似实验健康活下来。医生们现在已经在和美国食品药品监督管理局合作,计划未来几年内将这种技术真正地用到23-24周早产儿身上。
在很多报道里,医生Emily Partridge最后都说道:我知道这听上去很像科幻小说,但我们不是想要挑战人类的生育权利。我们的‘人造子宫’只适用于23-24周的婴儿,母亲的子宫是不可被替代的。我们做这一切,是因为真的有潜力能改变,这些孩子们真的需要帮助。

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